Stopy k životu na Marsu v pozemské poušti Atacama

Plochá, skalnatá poušť s kopci v dálce a mračnami na modré obloze nahoře.

Výzkumníci z Cornell University v USA a Španělsku Centro de Astrobiología našli rozmanitý ekosystém mikrobů žijících ve vlhkých jílovitých vrstvách pod vyprahlou pouští Atacama v Chile. Lze na Marsu nalézt život v podobných vrstvách jílu? Obrázek přes Alberto Fairén/Cornell Chronicle.


Mars je suchý, prašný a pustý (i když s úžasnou scenérií). Extrémně suchá krajina sdílí mnoho podobností s poušti na Zemi a vědci tyto pozemské pouštní oblasti zkoumají už roky, aby se pokusili najít stopy možného mikrobiálního života na Marsu, ať už nyní nebo v minulosti.

Lunární kalendáře ForVM jsou opět skladem! Zaručeně se vyprodáme - získejte jeden, dokud můžete. Je to skvělý dárek!


Nyní to mají vědci z Cornell University a španělského Centro de Astrobiologíaoznámilnová zjištění, která by mohla mít důsledky pro podpovrchový mikrobiální život na rudé planetě. Vědci našli mikroorganismy, které prospívají v mělkých půdních vrstvách bohatých na hlínuPoušť Atacamav Chile. Zjištění naznačuje, že v podobných jílových vrstvách na Marsu lze nalézt mikroby, ať už živé nebo zkameněliny.

Zajímavérecenzovanývýsledky bylyzveřejněnovVědecké zprávy5. listopadu 2020.

Černobílý čtverec s označenými vodorovnými vrstvami vedle tří barevných fotografií hnědé půdy s hlubokými otvory.

Schéma půdních vrstev a fotografie jám vykopaných pro vzorky v poušti Atacama. Obrázek přesAzua-Bustos a kol./CC BY 4.0.

Z nového listu:




Zde uvádíme vrstvu obohacenou osmektitynachází se pouhých 30 cm [11,8 palců] pod povrchem hyperaridního jádra Atacamy. Zjistili jsme, že vrstva bohatá na jíl je vlhká (což je v této oblasti dosud nepozorovaný jev), udržující vysokou a konstantní relativní vlhkost 78% (aw [vodní aktivita] 0,780) a zcela izolovaná od měnících se a extrémně suchých subaerial podmínky charakteristické pro Atacamu. Ve vrstvě bohaté na smektity žije nejméně 30 obyvatelhalofilní(solnomilné) druhy metabolicky aktivních bakterií aarchaea, odhalení dříve nehlášeného stanoviště pro mikrobiální život pod povrchem nejsuššího místa na Zemi. Objev rozmanité mikrobiální komunity v podpovrchových vrstvách bohatých na smektity v hyperaridním jádru Atacamy a sbírkabio podpisyidentifikovali jsme v jílech, naznačujeme, že podobná mělká ložiska jílu na Marsu mohou obsahovat biosignatury snadno dosažitelné současnými rovery a landery.

Povrch půdy v Atacamě je extrémně suchý, ale asi o stopu níže je vrstva mokré hlíny, uvedli vědci. Tato hlína je domovem mikrobů, chráněných před drsnějšími podmínkami výše.

Šest panelů s barevnými jasnými a jemnými vzory.

Obrázky fluorescenční mikroskopie bakterií v podpovrchových vzorcích jílu z jam vykopaných v poušti Atacama. Obrázek přesAzua-Bustos a kol./CC BY 4.0.

Odpovídající autorAlberto G. Fairénřekl v atvrzení:


Jíly jsou osídleny mikroorganismy. Náš objev naznačuje, že k něčemu podobnému mohlo dojít před miliardami let - nebo se to stále může dít - na Marsu. Pokud mikrobi ještě dnes existují, možná tam odpočívá nejnovější možný marťanský život.

Vědci našli nejméně 30 dosud neznámých mikrobiálních druhů milujících sůl, metabolicky aktivních bakterií aarchaea(jednobuněčné organismy). To je docela důležité, vzhledem k tomu, jak jsou na povrchu suché podmínky.

Pokud nějaké mikroby nebo jejich pozůstatky existují v takových mělkých vrstvách jílu i na Marsu, mohly by je snadno najít budoucí rovery nebo mise s lidskou posádkou. To je vzrušující možnost. Podmínky na povrchu Marsu jsou dnes sušší a chladnější než v Atacamě, ale víme, že jíly jsou v mnoha oblastech hojné. Rovery, jako jsou Spirit a Opportunity, jsou detekovány na oběžné dráze na oběžné drázeVÍCE) aZvědavosttaké je našli, přestože nebyli vybaveni k tomu, aby našli mikroby nebo jiný druh života. Zvědavost však objevila různé organické molekuly zachované ve starověkých kamenech, které by mohly poskytnout důležité vodítkamožnýminulý život.

Muž s kloboukem a tričkem s raketovým designem vpředu a balvanem v pozadí.

Alberto G. Fairén z Cornell University, odpovídající autor nového příspěvku. Obrázek přesCornell University.


Tento objev může vědcům pomoci rozhodnout, jaká jsou nejlepší místa na Marsu k hledání důkazů o minulém mikroskopickém životě, přičemž nový dokument použije jako vodítko. Fairén řekl:

Tento dokument pomáhá řídit hledání, informovat, kam bychom se měli podívat a jaké nástroje použít při hledání života.

Kráter vichřice, kde Curiosity přistála, má také sedimenty a jíly z předchozího velkého jezera. To, co rover zatím našel, je vzrušující, ale protože nedokáže přímo detekovat známky života, stále nevíme, zda skutečně existovali mikrobi, kteří toto jezero nazývali domovem. Ale dva nové rovery budou moci hledat možnébio podpisy: NASAVytrvalostpřistání roveru v únoru 2021 a Evropská vesmírná agentura (ESA)Rosalind Franklinovárover, který přistane v roce 2023. Oba rovery prozkoumají jílové vrstvy, podobné těm v Atacamě, těsně pod povrchem.

Jak poznamenal Fairén, jíly jsou jedním z nejlepších a nejpravděpodobnějších míst k hledání důkazů o marťanském životě:

Proto jsou jíly důležité. Extrémně dobře konzervují organické sloučeniny a biomarkery a jsou na Marsu hojné.

Robotický rover se šesti koly na hnědočerveném terénu, s kopci v dálce a prašnou oblohou nahoře.

Umělecká ilustrace roveru Perseverance na Marsu. Přistane v kráteru Jezero, který obsahuje starodávné jezerní sedimenty a jíly, které by mohly obsahovat důkaz starověkého života. Obrázek přesNASA/ JPL-Caltech.

Objev tohoto pulzujícího ekosystému mikrobiálního života na jednom z nejnehostinnějších míst na Zemi je vzrušující a poskytuje důležité vodítka o tom, jak a kde hledat život na Marsu. Obsahují marťanské jíly také důkazy o minulém nebo dokonce současném životě? To je stále nezodpovězená otázka, ale nebudeme to vědět, dokud se nepodíváme!

Sečteno a podtrženo: Výzkumníci objevili mnoho dříve neznámých mikrobů žijících ve vlhkých vrstvách jílu pod chilskou vyprahlou pouští Atacama.

Zdroj: Obývané podpovrchové mokré smektity v hyperaridním jádru pouště Atacama jako analog pro hledání života na Marsu

Přes Cornell Chronicle